新京報貝殼財經訊(記者 羅亦丹)北京時間7月11日23時40分,太空旅游公司維珍銀河創始人、71歲的理查德·布蘭森(Richard Branson)搭乘維珍銀河旗下團結號(VSSUnity)太空飛機成功從85.9公里高的軌道返回,成為首位登上太空的商業航天企業創始人。  


布蘭森稱,航天飛機將面對所有人開放,“我們的使命是讓所有人都能更容易地進入太空!睋私,維珍銀河2020年虧損2.75億美元,太空旅行的機票收入將是這家公司扭虧為盈的關鍵點。目前,維珍銀河已經拿下600多張座位票預訂,平均每張票價在25萬美元左右,維珍銀河預計在2022年開啟全面的商業太空旅行服務,該公司在財報中測算,到2025年太空旅行累計總收入將達到10億美元。  


最高達到86千米高空 失重4分鐘  


布蘭森的太空之旅比同樣宣布要進入太空的藍色起源創始人貝索斯早9天,貝索斯計劃在7月20日發射自己的太空飛機,其航天旅行的票價在拍賣中被賣到2800萬美元。SpaceX公司總裁馬斯克在現場觀摩了這次飛行。  


此次維珍銀河的航天器主要由運載飛機和太空飛機兩部分構成。北京時間11日22時40分,其運輸飛機“VMSEve”號搭載太空飛機團結號起飛,在距地面約15千米的高空釋放團結號。隨后,團結號啟動火箭發動機加速,數分鐘后關閉發動機,借助慣性繼續爬升。在到達距地面約86千米的最高點后,團結號緩慢轉向、滑翔下降。最終23時40分,“VMSEve”號和團結號都返回太空港并成功降落。  


據了解,維珍銀河此次升空的太空飛機的型號為太空船2號,大小相當于一架公務機,可重復使用。加速過程中,機上人員會感受到正常體重3.5倍的力量,當達到最高點后,機上人員可以離開自己的座位,體驗大約四分鐘的失重。此后,他們會隨著飛機再度下降,重返地球,并以滑翔方式著陸。太空船2號除搭載兩名飛行員之外,機艙內還可容納四個人。  


據了解,這是維珍銀河公司的第四次載人太空試飛,也是首次滿員太空試飛,共搭載6人,包括該公司4名任務專家和2名飛行員。除布蘭森外,另外3名任務專家為維珍銀河公司副總裁西麗莎·班德拉、首席宇航員教練貝絲·摩西和首席運營工程師科林·貝內特。  


維珍銀河介紹,此次試飛主要目標是評測客艙和用戶體驗,包括評估客艙環境、座椅舒適度、人體失重感受、飛船內能看到的地球景觀等,展示飛船上開展科學研究的條件,驗證太空旅行的培訓方案等。  


“我從小就夢想著這一刻,但沒有什么能讓我為從太空看地球做好準備。我們是新太空時代的先鋒。作為維珍航空的創始人,我很榮幸能夠成為這群卓越的任務專家和現在的宇航員的一部分,測試令人難以置信的客戶體驗。我迫不及待地想與世界各地有抱負的宇航員分享這段經歷,我們的使命是讓所有人都能更容易地進入太空!辈继m森說。  


“我們是一個新行業的先鋒,決心開拓21世紀的航天器,它將向所有人開放——并永遠改變世界!辈继m森的這段話被放在了維珍銀河官網首頁。該公司計劃在2022年正式開啟商業太空游業務,在此之前還將進行兩次試飛。  


將在2022年開啟全面商業太空旅行服務 期待借此扭虧  


維珍銀河在官網介紹,其是一家垂直整合的航空航天和太空旅行公司,為個人和研究人員開創了載人航天的先河,同時也是先進航空航天飛行器的制造商。  


2019年,維珍銀河通過與一家公開上市的空殼公司進行了合并,實現了借殼上市。其競爭對手包括亞馬遜掌門人貝索斯名下的藍色起源公司,以及馬斯克的SpaceX公司。相比SpaceX能夠把太空游客送到國際空間站的技術,維珍銀河目前僅能在亞軌道展開飛行。  


目前,維珍銀河賬面持續虧損,2020年該公司營業利潤虧損2.75億美元,太空旅游是這家公司盈利的主要途徑。有研報顯示,在推出商業化的載人航天飛行之后,維珍銀河的主要收入來源是飛往太空的機票收入,小部分是與美國政府簽訂合同的服務收入。而營業成本包括火箭發動機消耗、燃料、工資、飛行員和地勤人員福利以及維護相關的成本。  


新京報貝殼財經記者登錄維珍銀河官網發現,維珍銀河已經拿下600多張座位票預訂,平均每張票價在25萬美元左右。維珍銀河預期,將在2022年開啟全面的商業太空旅行服務。  


目前,維珍銀河共擁有3個太空港。維珍銀河在財報中曾表示,公司計劃將每個太空港每年的飛行次數擴大到400次,每年總共進行1200次飛行。假設滿載時的價格為每個座位25萬美元,每個航班有6個座位,以此計算維珍銀河到2025年的累計總收入將達到10億美元。  


維珍銀河首席執行官米歇爾(MichaelColglazier)表示:“今天是公司的里程碑式成就,也是新商業航天行業的歷史性時刻。每一次成功的任務,我們都在為下一代宇航員鋪平道路。我要感謝我們才華橫溢的團隊,包括我們的飛行員和機組人員,他們的奉獻和承諾使今天成為可能。他們正在幫助打開大門,讓更多人進入太空——因此它可以為許多人服務,而不僅僅是為少數人服務!


新京報貝殼財經記者 羅亦丹 編輯 徐超 校對 危卓